Quatre prestigieuses bibliothèques d’images (gratuites et en ligne)

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Depuis quelques années, de nombreux musées du monde entier numérisent leurs collections. L’idée est de donner accès non seulement aux pièces les plus célèbres, mais surtout aux millions d’images, de photographies, de textiles, d’objets et de statues cachés dans leurs archives. La pandémie du Coronavirus a rapidement accéléré ce processus, les musées offrant de plus en plus aux visiteurs des expériences virtuelles en ligne.

 [Les Administrateurs du Musée Britannique / CC BY-NC-SA 4.0]
Pour ce faire, ils mettent des millions et des millions d’images librement accessibles au public. Aujourd’hui, nous vous présentons quatre des plus prestigieuses bibliothèques d’images mises à disposition au cours de l’année écoulée. Elles offrent des tonnes d’images jamais vues auparavant provenant de certains des musées les plus célèbres du monde. De plus, ces images sont gratuites, en haute définition et réutilisables sous différents types de licence.

Commençons donc notre visite virtuelle qui, nous l’espérons, vous inspirera et vous aidera à trouver du matériel intéressant pour vos créations !

Smithsonian Open Access – 2,8 millions d’images 2D et 3D que vous pouvez éditer et réutiliser

En février 2020, la Smithsonian Institution, communément appelée le Smithsonian, a mis à la disposition du public une vaste collection d’images provenant de ses archives et leur a permis d’être utilisées, éditées, remixées et partagées avec une licence Creative Commons Zero très permissive (c’est-à-dire du domaine public). Il s’agissait d’une mesure sans précédent.

Basé à Washington D.C., le Smithsonian est le plus grand système de musées au monde avec environ 142 millions de pièces dans ses collections. Ainsi, comme vous pouvez l’imaginer, vous pouvez trouver pratiquement n’importe quoi dans ses archives d’images. Quelques exemples ? Une image 3D du  module de commande d’Apollo 11 qui a emmené Neil Armstrong et ses collègues astronautes américains sur la lune pour la première fois en juillet 1969 ; des images de  minéraux éblouissants comme la smithsonite ;  le casque de boxe de Muhammad Ali ; et un  modèle 3D d’un tricératops, pour n’en citer que quelques-uns.

Le module de commande d’Apollo 11 (domaine public/Smithsonian)

Ce qui est le plus impressionnant dans ces archives, outre le fait qu’elles contiennent près de trois millions d’images, ce sont leurs rendus 3D et leurs images en très haute résolution d’une qualité incroyable.

Vous pouvez accéder aux archives  à partir de ce portail, qui dispose d’un écran de recherche pratique et d’exemples montrant comment certains artistes ont déjà utilisé et remixé des images accessibles au public.

Bibliothèque du Patrimoine de la Biodiversité – des millions d’images d’histoire naturelle du monde entier

Si vous êtes à la recherche d’une illustration d’une fleur tropicale ou d’un animal exotique, la collection d’images de la bibliothèque du patrimoine de la biodiversité est l’endroit à visiter. Sur sa chaîne Flickr, ce réseau de bibliothèques d’histoire naturelle et de botanique a mis à disposition plus de 2,5 millions d’images d’histoire naturelle qui peuvent être téléchargées gratuitement et sans aucune licence.

La collection est divisée en deux grandes sections. L’une contient une collection d’environ 200 000 images conservées par le personnel de la bibliothèque et divisée en catégories utiles (vous la trouverez ici). L’autre section, plus grande, comprend des images qui ont été scannées et classées au moyen d’une intelligence artificielle (disponible ici).

Illustration des espèces de poissons [image dans le domaine public].
Le meilleur usage que vous puissiez en faire est probablement de vous plonger simplement dans ce kaléidoscope d’images bizarres provenant de tous les coins de la Terre. Par exemple, en un coup d’œil, nous avons découvert, entre autres, l’image d’un étrange animal africain, une anguille des mers de Chine,   des coquillages,  une huppe, le squelette d’un  renne et d’une grenouille, et des  champignons aux couleurs vives.

La collection a également un but scientifique : obtenir l’aide du public pour classer des millions d’images et vérifier le travail de l’intelligence artificielle. En effet, si vous reconnaissez l’animal ou la plante dans une image,  vous pouvez les marquer pour les rendre identifiables dans le moteur de recherche.

Musée Britannique – images oubliées de l’histoire du monde

Environ 2 millions, c’est le nombre d’images que le Musée Britannique — l’un des plus grands et des plus prestigieux musées de l’histoire mondiale —  a mis à disposition en ligne à des fins non commerciales avec une licence Creative Commons.

Les collections sont d’une valeur inestimable et couvrent tout, de l’art latino-américain précolombien aux objets et artefacts de l’Égypte ancienne, de la Chine, de l’Afrique, de la Polynésie et, bien sûr, de l’Europe.

Parmi les éléments qui ont attiré notre attention, citons  ce magnifique jeu d’échecs datant du 12ème siècle et trouvé sur une île écossaise éloignée, un  incroyable pectoral Aztèque en bois de cèdre décoré de turquoises et de coquilles d’huîtres épineuses rouges, une  momie de chat égyptienne,  une sculpture en laiton d’une tête couronnée datant de 1300 et découverte par hasard au Nigeria en 1939, et un  vase chinois magnifiquement coloré de la dynastie Ming.

La collection en ligne a été réorganisée et élargie en raison de la pandémie du Coronavirus, qui a empêché de nombreuses personnes d’accéder au musée. En conséquence, vous pouvez désormais visiter le musée virtuellement et télécharger des images d’objets pour un usage non commercial. Les images sont d’excellente qualité et entièrement gratuites, mais nous vous encourageons à faire un don.

La collection en ligne du Musée Britannique  est disponible ici.

Paris Musées – 100 000 images des musées de Paris

Si vous êtes à la recherche d’inspiration dans l’art français, vous serez ravi d’apprendre que les musées de Paris ont mis à votre disposition 100 000 images à télécharger gratuitement avec une licence Creative Commons Zero (domaine public).

Parmi les pièces disponibles figurent des œuvres de Rembrandt,  Gustave Courbet et Eugène Delacroix, ainsi que  des caricatures réalisées par Victor Hugo et une fascinante  collection consacrée à la mode féminine au tournant du XXe siècle. Bien sûr, les œuvres d’art les plus célèbres ne sont pas toujours disponibles au téléchargement, mais les archives constituent néanmoins une ressource précieuse pour ceux qui recherchent des images de haute qualité à réutiliser dans leurs propres travaux.

Aquarelle d’Auguste Renoir [CC0 Paris Musées / Musée des Beaux-Arts de la Ville de Paris, Petit Palais]
Le système vous permet de rechercher du matériel visuel par artiste, période, mot-clé et palette de couleurs – n’oubliez pas de sélectionner l’option qui ne recherche que les images libres de droits. Si vous vous inscrivez sur le site, vous pouvez également sauvegarder vos images préférées, créer des listes et recevoir des mises à jour.

Les archives des musées de Paris sont disponibles ici.

Et vous ? Connaissez-vous d’autres collections importantes à ajouter à la liste ?

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