Interview avec Chris Campe: Sur le lettrage et la rédaction de livres

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Chris Campe est une personne aux multiples facettes – elle travaille comme auteure, designer, illustratrice, enseignante et conférencière. Toutes ses créations tournent autour d’un thème principal : le lettrage ! Qu’il s’agisse de lettrage à la main, au pinceau ou des explications sur la création de vos propres polices, Chris a tout fait !

Elle documente son processus dans ses livres, mais l’explique aussi par les ateliers de lettrage qu’elle organise, les conférences auxquelles elle participe et son profil  Instagram très bien soigné (que nous vous recommandons vivement de suivre !).

Son studio de création à Hambourg porte le nom de  »  All Things Letters  » et la vitrine sert de support pour ses œuvres d’art fantastiques, telles que diverses compositions alphabétiques, ou pour des collaborations avec d’autres artistes locaux du lettrage.

Nous avons eu le plaisir de parler à Chris de son processus créatif, de ses débuts en tant qu’auteure et de la façon dont elle parvient à écrire des livres publiés du début à la fin.

Vous avez commencé comme libraire – que pensez-vous de l’idée d’écrire vos livres maintenant ? Cela a-t-il toujours été votre objectif ?

Après le lycée, j’ai fait un stage en tant que libraire, et tout en travaillant dans une librairie, je rêvais de publier un jour un livre portant mon nom. Quand j’ai enfin été prête à publier mon premier livre  »  Hamburg Alphabet  » dix ans plus tard, il m’a été très utile de bien connaître le secteur de l’édition.

Chris Campe  - Foto by Norman Posselt
Chris Campe – Photo de  Norman Posselt

J’ai toujours voulu écrire, mais mon premier livre était un livre photo :  » Hamburg Alphabet  » est un portrait de Hambourg représenté dans des enseignes de magasin. Pour photographier le livre, j’ai parcouru Hambourg à vélo pendant six mois et j’ai photographié plus de 1000 panneaux différents. 220 figurent dans le livre, par ordre alphabétique. Le livre raconte l’histoire de la ville à travers sa signalétique et il devient de plus en plus précieux chaque jour car de nombreux anciens panneaux ont disparu.

L’écriture de livres vous vient naturellement, ou est-ce que le processus est difficile ? Quelles parties vous plaisent le plus, quelles parties sont moins passionnantes ?

Après le stage, je me suis inscrite dans une école d’art pour étudier l’illustration, la communication et le design. Ayant une formation de designer, l’écriture me semble être un passe-temps, et c’est ce qui la rend facile, parfois même plus facile que le design.

Je travaille seule sur tous les aspects de mes livres – le concept, l’écriture, la conception, la mise en page et les illustrations. Le processus implique d’innombrables décisions, petites et grandes, et il est ahurissant de garder une vue d’ensemble du projet. La partie la plus difficile est de poursuivre un projet de livre qui prend au moins un an à terminer, tout en devant travailler sur des commandes en parallèle pour gagner sa vie. Rédiger un manuel de 200 pages pour les designers en une seule année n’est pas une mince affaire.

La partie la plus amusante de l’écriture et de la conception d’un livre est de développer une idée et de voir comment elle évolue au cours du temps. En général, le livre se transforme en quelque chose de très différent de ce que j’avais à l’esprit au début.

J’aime également écrire le contenu du livre. Mon but était de rédiger des manuels qui traitent leur sujet très sérieusement mais qui sont aussi très agréables à lire. Je pense que beaucoup de livres spécialisés sont écrits par des personnes qui maîtrisent très bien leur sujet – mais qui n’aiment pas écrire. Pour moi, c’est différent : trouver une bonne façon d’exprimer quelque chose avec des mots me rend à chaque fois heureuse.

Comment était-ce d’écrire chacun de vos trois livres sur le lettrage ?

Lorsque j’ai commencé à travailler sur mon premier livre sur le lettrage  »  Handbuch Handlettering « , j’avais déjà publié deux livres sur Hambourg, j’avais donc une idée de la quantité de travail qu’implique la publication d’un livre. Une de mes ex-copines m’a dit  » Heureusement qu’on a rompu ! « . Nous étions ensemble pendant que j’ai travaillé sur  » Hamburg Alphabet  » et elle se souvenait bien à quel point j’étais comme dans un tunnel, incapable de parler de quoi que ce soit d’autre que du processus de publication du livre.

La première chose que j’ai réalisée quand j’ai commencé « Handbuch Handlettering », c’est que j’en savais beaucoup moins sur le lettrage que je ne le pensais. J’ai donc fait quelques recherches – pour me rendre compte qu’il y avait beaucoup d’informations contradictoires sur presque tous les aspects de la typographie et de la conception des polices et que je devrais décider moi-même quelles informations étaient pertinentes et lesquelles ne l’étaient pas. C’était très stressant. Pendant que je travaillais sur le livre, j’étais toujours anxieuse, j’avais très peur de faire des erreurs qui feraient rire les vrais pros de la typographie et du lettrage. Bien sûr, rien de tel n’est jamais arrivé.

Mon deuxième livre sur le  » Praxisbuch Brush Lettering  » a tiré profit de l’expérience que j’avais acquise avec  » Handbuch Handlettering « . Le livre est mieux structuré et la conception est plus simple. Mais « Praxisbuch Brush Lettering » est également moins personnel. Dans « Handbuch Handlettering », j’ai eu un aperçu de ma façon de travailler et de l’aspect de mon atelier. Le « Praxisbuch Brush Lettering » est un peu plus distant et professionnel – mais il conserve le ton de voix accessible dans l’écriture.

Le dernier livre  »  Making Fonts!  » a été une expérience totalement différente car je l’ai écrit avec ma collègue et amie Ulrike Rausch, qui dirige la fonderie de caractères LiebeFonts. J’ai toujours voulu apprendre à faire des polices de caractères, alors j’ai pensé que si Ulrike m’expliquait un peu son travail et que je prenais des notes, nous pourrions en faire un livre.

L’écriture de « Making Fonts ! » était également spéciale car je ne maîtrisais pas le sujet que je traitais. J’ai appris la typographie au fur et à mesure et j’étais à la fois auteure et membre typique du public cible : des designers et des illustrateurs qui rêvent de créer leurs propres polices. La collaboration avec Ulrike s’est très bien passée, non pas parce que nous étions toujours d’accord – au contraire ! – mais parce que nous nous laissons aller à nous faire confiance. Ulrike a les compétences techniques, je sais écrire – la combinaison a conduit à un livre que personne d’entre nous n’aurait pu créer seul.

Comment faire un travail de lettrage, par exemple les alphabets que vous peignez sur la fenêtre de votre atelier ? Quel est le processus qui va de l’idée initiale au résultat final ?

Ma façon de travailler semble être une sorte de processus universel. Au moins, je connais beaucoup d’autres artistes du lettrage qui travaillent de cette façon et dans un de mes séminaires, quelqu’un a dit : « Mon grand-père a dessiné des logos et il a utilisé cette technique aussi ! Il est donc évident que cette façon de développer une idée, du projet initial à la conception finale, est maintenant bien établie.

Quand j’ai une idée, je prends des croquis. Une fois que j’ai trouvé un moyen de le faire fonctionner, je redessine une des esquisses à plus grande échelle sur du papier transparent. Ensuite, je place une autre feuille de papier transparent sur le croquis initial, je copie les parties du croquis qui fonctionnent déjà et je corrige les parties qui ne fonctionnent pas. De cette façon, je développe le projet en créant un design plus raffiné qui s’adaptera à la vitrine du studio à plus grande échelle. Enfin, je transfère le projet à l’aide de lignes directrices et je le peins avec une peinture acrylique normale. L’avantage de l’acrylique est que lorsque je veux repeindre la vitrine, je peux simplement la gratter.

En quoi l’enseignement du lettrage est-il différent de sa création pratique ?

Il est vrai qu’il y a une grande différence entre appliquer des techniques et des approches créatives dans votre travail quotidien et les enseigner. Maîtriser une compétence ne signifie pas nécessairement être capable de la transmettre aux autres. Pour décomposer votre façon de travailler en étapes simples afin de l’expliquer aux étudiants, vous devez faire un pas en arrière pour oublier le processus et vous mettre dans la peau d’un débutant, même si vous le connaissez si bien que vous n’avez même plus besoin d’y penser.

Chris Campe speaking at TYPO Berlin  - Foto by Norman Posselt
Chris Campe parle à TYPO Berlin – Photo de  Norman Posselt

Pour enseigner, il faut bien connaître son propre processus, être capable de mettre en mots les raisons pour lesquelles on fait les choses comme on les fait et mettre ses connaissances en pratique pour permettre aux élèves d’apprendre pas à pas. Lorsque vous êtes vraiment bon dans ce que vous faites, il est parfois difficile de garder à l’esprit les aspects plus compliqués pour les débutants. En général, les niveaux de compétence varient au sein d’un groupe et il est essentiel de prêter attention aux compétences individuelles de chaque personne et de déterminer le type d’aide dont elle a besoin pour être en mesure de franchir la prochaine étape de son parcours. Je pense que l’enseignement ne fonctionne vraiment que lorsque vous parvenez à établir un lien avec chaque personne individuellement.

Quels sont vos livres préférés sur le thème du lettrage et de l’illustration actuellement ?

L’un de mes livres préférés en ce moment est « Spitzfederkalligrafie » de Stefanie Weigele. Stefanie explique en détail comment faire des lettres à l’aide d’un stylo à pointe, le design du livre est remarquable et m’a donné envie de dépoussiérer mon stylo à pointe après des années. C’est le nouveau livre définitif sur le sujet.

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