Les meilleurs sites de photos gratuites en ligne

Photos gratuites : les meilleurs sites en ligne

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Que vous deviez trouver une photo gratuite pour accompagner votre article ou que vous réalisiez un livre, une brochure ou une carte postale, les sites de photos gratuites sont un outil essentiel pour votre travail comme pour vos loisirs.

Sur Internet, il existe des sites permettant de télécharger des photos gratuitement — libres de droits ou distribuées avec des licences Creative Commons —  qui vous permettent d’utiliser et, dans certains cas, de modifier des images de tous types : des banques de photos classiques utiles à la réalisation de brochures, publicités et manuels, aux photos gratuites plus originales, comme des cartes anciennes, des illustrations naturalistes ou des voitures d’époque, à exploiter de manière créative pour tous vos projets !

Mais quels sont les sites d’images gratuites les plus fiables ? Les plus riches, les plus bizarres et originaux ? Ceux qui proposent des photos particulièrement adaptées à l’impression, en haute résolution ? Pour vous aider à vous y retrouver dans l’univers des photos gratuites, nous avons décidé de dresser la liste des meilleurs sites permettant de télécharger gratuitement des photos  à usage professionnel ou non.

Bonne recherche dans l’univers stimulant et infini des photos gratuites !

Utiliser Google pour trouver des photos gratuites 

Masque de recherche de photos gratuites sur Google
Utiliser Google pour trouver des photos gratuites

Le premier outil que nous vous recommandons pour rechercher des photos gratuites est celui que vous avez sous les yeux tous les jours : Google. Ce moteur de recherche propose une option permettant de sélectionner des photos gratuites ou distribuées avec des licences autorisant leur partage.

Avant de vous plonger dans l’univers des sites d’images gratuites, nous vous conseillons d’abord de jeter un œil à ce moteur de recherche. Il suffit d’entrer vos mots clés dans la barre de recherche de Google, puis de cliquer sur « Images » sur la page des résultats. Dans les différentes options de l’onglet « Outils » se trouve le bouton « Droits d’usage » : en modifiant ce paramètre, vous pouvez trouver des photos gratuites adaptées à toutes vos exigences.

Photos gratuites sur Flickr

Masque de recherche de photos gratuites sur Flickr
Masque de recherche de Flickr

Si vous êtes à la recherche de photos gratuites, vous ne pouvez pas ignorer Flickr : probablement l’un des sites d’images gratuites les plus connus, aussi bien des professionnels que des amateurs. Sur cette plateforme hébergeant environ 13 milliards d’images, vous pouvez rechercher des photos gratuites en choisissant la licence voulue dans la barre de recherche. De nombreuses images Creative Commons contenues sur ce site peuvent être réutilisées et modifiées. Veillez toutefois à respecter les conditions d’utilisation qui prévoient souvent de spécifier au moins la provenance de la photo. 

Pour trouver des photos gratuites adaptées à vos exigences, nous vous conseillons d’utiliser le masque de recherche avancée où vous pouvez choisir l’orientation de la photo gratuite choisie, la couleur prédominante et le style. Attention aux dimensions : Flickr est particulièrement utile pour les projets en ligne, mais si vous devez imprimer votre travail, vérifiez qu’il est possible de télécharger les photos gratuites en grand format.

Picjumbo, photos gratuites adaptées à l’impression

Détail d'une photo gratuite sur Picjumbo
Exemple de photo gratuite sur Picjumbo

Plus de 1,6 millions de photos sont téléchargées sur Picjumbo, la bibliothèque d’images créée par le photographe et webdesigner tchèque Viktor Hanáček. Les photos gratuites disponibles sont toutes de plus de 3 000 px, ce qui les rend particulièrement adaptées à l’impression. Utile, la fonction Test Drive permet de voir en plein écran l’intégralité de la photo avec différents exemples de mise en page. La partie photos gratuites du site n’est que la vitrine de la base de données payante, mais elle est néanmoins riche en photos gratuites à utiliser pour la réalisation de vos projets.

MorgueFile, la database de photos gratuites à usage commercial

Page d'accueil de MorgueFile, site d'images gratuites
Page d’accueil de MorgueFile

Créé en 1996 par Michael Connors, MorgueFile est un site d’images gratuites rassemblant plus de 350 000 photos gratuites utilisables sans limites à condition de mentionner le nom de l’auteur. Son puissant moteur interne permet de trouver rapidement des photos gratuites, détaillées par mots clés, format et commentaires de ceux qui ont vu ou utilisé ces photos. Utile, la fonction « Most downloads » permet de trier la bibliothèque sur la base des fichiers les plus téléchargés pour éviter les résultats inutiles.

Freeimages, des photos gratuites bien cataloguées

Page d'accueil du site de photos gratuites Freeimages
Page d’accueil de Freeimages

Son nom dit tout. Freeimages est un site d’images gratuites sur lequel vous pouvez choisir parmi plus de 410 000 photos gratuites proposées par plus de 30 000 photographes. Le tout catalogué et méta-daté comme dans les meilleures banques de photos en ligne. En choisissant la recherche avancée, on peut même effectuer une recherche sur la base d’un appareil photo précis ou des dimensions de votre choix. Le format d’impression, le poids et les détails des copyrights sont disponibles pour chaque photo. Veillez à sélectionner uniquement les photos gratuites, car ce site propose également des images payantes. Il vous faudra créer gratuitement un compte  sur le site pour pouvoir l’utiliser.

Des photos vintage aux cartes historiques : les archives photos gratuites les plus originales du Web

Photo gratuite d'une carte ancienne trouvée sur le site d'images gratuites Geographicus
Carte de Russie dessinée par l’Italien Girolamo Ruscelli en 1574. Cette carte et bien d’autres appartenant au domaine public sont disponibles sur le site des archives Geographicus

Les sites d’images gratuites que nous vous avons présentés jusqu’ici sont les plus complets et les plus généraux. Mais pour réaliser vos projets, vous aurez peut-être besoin d’images plus spécifiques ou plus originales. Dans la dernière partie de notre guide des meilleurs sites de photos gratuites, nous vous présentons les bibliothèques de photos gratuites les plus originales que vous pourrez trouver en ligne.

Commençons avec Carpicture, le site d’images gratuites  de voitures d’époque. Le graphisme n’est pas des plus captivants, mais le catalogue de voitures est vaste, des Acuras aux Wolseleys en passant par les Ferraris et les Rolls-Royces. Photos d’ensemble, de détail, statiques ou en mouvement, vue intérieure ou extérieure ; tout est là. Une fois l’image à télécharger choisie, on a notamment accès aux informations techniques, à la source et aux formats disponibles.

Si vous êtes passionné de cartes anciennes ou si vous devez en utiliser une pour votre prochain projet graphique, nous avons le site d’archives photos gratuites fait pour vous : Geographicus ! Ces archives ont été créées par Geographicus Rare & Antique Maps, un antiquaire new-yorkais qui, depuis 1999, recherche, recueille, restaure et commercialise des cartes anciennes. Comme le raconte le blog Frizzifrizzi, depuis quelques années, ce généreux antiquaire a décidé de donner libre accès à une partie de son catalogue sur Wikimedia. La qualité est excellente, même pour l’impression !

Si vous êtes à la recherche de photos anciennes, d’illustrations naturalistes, de portraits ou de tableaux, allez faire un tour sur le site d’images gratuites Europeana. Ces archives permettent d’explorer le patrimoine culturel européen et de profiter des innombrables contenus originaux gratuits. Veillez à sélectionner uniquement les photos gratuites à partir du masque de recherche. Toujours sur le thème des illustrations d’époque, la British Library a également mis à disposition plus de 1 million de photos gratuites en ligne, librement exploitables.

Pour les amateurs de vintage, il existe New Old Stock, une riche collection de photos gratuites provenant des archives publiques de nombreuses institutions comme la NASA, l’U.S. National Archives, la National Library of Ireland et le Swedish National Heritage Board pour n’en citer que quelques-unes. Les images sont d’excellente qualité et disponibles en 300 dpi (résolution adaptée à l’impression). Ce site présente de véritables pépites, comme des scènes de vie du Groenland datant de 1909, ou encore la tournée du Bolchoï en Australie en 1940.

Et vous, quel est votre site de photos gratuites préféré ?

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