L’espace vide dans la conception graphique

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La simplification est un signe d’intelligence,

selon un ancien proverbe chinois :
ce qui ne peut être dit en quelques mots

ne peut pas non plus être dit en beaucoup de mots.

Bruno Munari

De nombreux designers, et de nombreux clients aussi, sont convaincus que la conception graphique doit être limitée au strict minimum. Ils pensent que « moins, c’est plus » et que le minimalisme n’est rien d’autre qu’une religion.

S’il est vrai qu’il existe des raisons historiques, pratiques et liées à la conception pour choisir cette approche, et bien que l’espace vide a certainement sa place dans le design graphique, il est important de reconnaître qu’il ne suffit pas à lui seul.

Ne faites pas confiance aux personnes qui, sous prétexte de suivre le « style japonais » ou « l’école suisse », créent des produits nus, simples et sans âme. Le minimalisme extrême poursuivi par certains designers a peut-être rendu la conception graphique plus raffinée, conceptuelle et fonctionnelle, mais il a également créé une approche facile, rapide et répétitive que les gens considèrent comme un raccourci vers un design gagnant.

Un design de Josef Müller-Brockmann, l’un des fondateurs du style graphique dit suisse ou international. Source: Pinterest.it

Pour comprendre l’utilisation de l’espace vide, nous devons d’abord examiner l’histoire de la conception graphique et retracer brièvement les différentes étapes clés de son évolution, pour voir pourquoi un certain type de design continue de remporter du succès auprès des professionnels.

Le XXe siècle : le design graphique adopte la technologie

Tout a sans doute commencé au début du XXe siècle, lorsque la conception graphique s’est transformée, passant de quelque chose de limité à la typographie et à l’artisanat à un processus industriel plus complexe ; le volume de travail effectué à la main a considérablement diminué, au profit d’une production mécanique et plus rationnelle.

C’était dans les années 1920, l’époque du Bauhaus à Weimar, d’El Lissitsky et du constructivisme russe, et du minimalisme japonais : le graphisme devenait informatif et fonctionnel, se rebellant contre le naturalisme et adoptant l’art abstrait et le nouveau siècle de la technologie.

Source:  https://gurafiku.tumblr.com/
Source: https://gurafiku.tumblr.com/

L’espace vide était nécessaire pour équilibrer ou faire ressortir les formes géométriques, les couleurs vives et les illustrations composées principalement de caractères.

De grands blocs de couleur unie ont été ajoutés aux pages et aux affiches pour démontrer les nouvelles capacités de la technologie moderne d’impression.

Et les designs trop  » chargés  » sont devenus synonymes de folklore et de naturalisme, et ont été considérés comme reflétant une naïveté qui a été évitée par ceux qui considéraient que leur mission était d’utiliser le design graphique pour s’adresser à un monde nouveau et susciter une révolution.

Mais finalement, chaque  » régime  »  a ramené le graphisme à une vision folklorique simple et rhétorique, presque infantile, tandis que le véritable graphisme restait limité à l’industrie et à certains environnements culturels et éditoriaux. L’espace vide est devenu presque un choix d’élite, austère et peu émouvant.

Paul Rand: https://www.design-is-fine.org/
Source: https://www.design-is-fine.org/
Source: http://www.saulbassposterarchive.com/

Design industriel et modernisme

L’espace vide n’a pas disparu : Le design suisse, Massimo Vignello, l’explosion du design de produits industriels, et des studios de design audacieux et des créatifs rebelles comme Bruno Munari l’ont adapté à d’innombrables contextes différents et ont réussi à exploiter tout son potentiel.

La conception graphique en a toutefois souffert, et a souvent perdu de sa clarté, devenue trop aride et a fini par être liée à l’utilisation de la police Helvetica et à des palettes restrictives de couleurs primaires, abandonnant le désir d’expérimentation et le risque que d’autres concepteurs à travers le monde ont continué à cultiver avec abandon. De nombreuses entreprises ont apprécié ce type de conception graphique parce qu’il semblait refléter le modernisme, le design et l’innovation technologique, loin de la nature et du monde du XIXe siècle.

Affiche japonaise – Yusaku-Kamekura-1964
Source: http://www.thelightcanvas.com/il-punt-e-mes-di-armando-testa/

L’espace vide comme un cliché : le minimalisme devient tendance

Avec le temps, la situation a changé et la conception graphique autrefois révolutionnaire, basée sur l’espace vide est devenue un cliché souvent répété, une approche de la conception graphique facile à reproduire et adaptée à toutes les occasions, enseignée dans les écoles et copiée à outrance, écrasant toute impulsion créative par la fonctionnalité. Elle est également devenue le prétexte à d’innombrables jeux de graphisme à partager en ligne, basés sur un concept extrême de minimalisme, où le but est de tout dire en un seul élément, en défiant les gens de reconnaître les références les plus énigmatiques à un sujet particulier (film, livre, doctrine philosophique, etc.)

Source: Pinterest. Grille-Film-Affiche-Michal-Krasnopolski-Collater.al-9b

Utilisation consciente de « l’espace vide » en vue d’assurer le calme et la clarté

Loin de ces clichés, les designers ont continué à utiliser l’espace vide pour faciliter la communication, comme le montre la grande variété de styles différents et la pollinisation croisée du graphisme contemporain (je recommande la lecture du livre électronique gratuit  Geographies of Graphic Design pour vous familiariser avec les différents styles) dans lequel le vide est utilisé à d’innombrables fins différentes : pour la clarté et la fonctionnalité ou pour l’élégance ; pour l’austérité ou pour le jeu ; pour mettre en valeur quelques éléments ou pour créer un sentiment d’aliénation.

On pourrait dire que l’espace vide dans la conception graphique et les autres formes de communication visuelle est plus populaire que jamais, en raison de sa capacité à apaiser les yeux, à détendre l’esprit et à apporter de la clarté. Dans un monde hyper-connecté, où l’on peut apprendre et partager tout et n’importe quoi, l’espace vide dans la conception graphique contribue à capter l’attention du spectateur, à communiquer clairement les informations, à inciter les clients à acheter en toute confiance et à se faire comprendre en fournissant le moins d’informations possible.

Ces dernières années, de nombreux designers ont conseillé de faire peu, mais bien, voire très bien : prenez soin de chaque détail et créez un seul élément intéressant pour chaque produit. Il se peut que la conception graphique contemporaine, même lorsqu’elle est exagérée, d’inspiration pop et pleine d’éléments différents, ait appris la leçon de la précision et de la simplicité de l’espace vide, et lorsqu’il est bien conçu, il peut conserver un sentiment naturel sans être naturaliste.

Sinon, vous risquez de donner aux spectateurs l’impression qu’ils viennent d’entrer dans un modèle informatique 3D dépourvu d’âme dans une pièce vide…

Source: Freepik

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