Les histoires derrière les couleurs et les symboles de Noël

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Il arrive le 25 décembre, apportant avec lui un traîneau rempli d’icônes, de couleurs et de symboles de Noël! Les Pères Noël apparaissent dans les vitrines et les publicités, les arbres de Noël apparaissent dans les salons et sur les places publiques des villes, les étoiles, les guirlandes et les rennes ornent les maisons. Nous considérons beaucoup de ces symboles de Noël pour acquis, comme s’ils avaient toujours existé. Mais il n’en a pas toujours été ainsi : certains symboles de Noël sont très nouveaux et ont peu à voir avec la tradition religieuse, tandis que d’autres semblent évoquer la naissance de Jésus.

Voici notre sélection de couleurs et de symboles de Noël, ainsi que les histoires derrière eux et pourquoi nous les utilisons.

Le Père Noël

Le papa des symboles de Noël est sans l’ombre d’un doute le Père Noël ! Le vieil homme corpulent avec une barbe blanche et un costume rouge qui distribue des cadeaux à gauche et à droite semble avoir toujours été avec nous… Mais saviez-vous qu’il est probablement l’un des symboles de Noël les plus récents ?Il simbolo del Natale Babbo Natale in una pubblicità del 1915Dans sa forme actuelle, la plus connue, il est apparu il y a environ un siècle. C’est le début du 20ème siècle aux États-Unis et certaines marques de boissons gazeuses commencent à utiliser le Père Noël dans leurs publicités festives. Dans une illustration publiée dans le numéro du 19 décembre 1915 du San Francisco Examiner, cette icône festive apparaît pour la première fois, emportant avec elle l’eau minérale White Rock parmi ses cadeaux. Mais ce n’est que dans les années 30 que les publicités légendaires pour Coca-Cola sont apparues et ont fait du Père Noël un symbole de Noël à travers le monde.

Le symbole de Noël le plus célèbre : Le Père Noël dans une publicité pour l’eau minérale White Rock de 1915.

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Titre « Symboles de Noël : le premier Père Noël « 
Alt « L’icône festive du Père Noël dans une publicité de 1915 »

Un autre fait amusant à propos du symbole de Noël le plus célèbre: l’une des premières personnes à décrire le Père Noël sur son traîneau désormais traditionnel volant au-dessus de la ville et livrant des cadeaux (même si, à l’époque, le Père Noël avait une tenue et une apparence) était l’écrivain américain Washington Irving dans un récit de 1809. Le terrifiant cavalier sans tête décrit dans la Légende de Sleepy Hollow est une invention complètement moins douce du même auteur.

L’arbre de Noël

 

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Title=”Couleurs et symboles de Noël: l’arbre de Noël”
Alt=”Un arbre décoré de couleurs et de symboles de Noël”

Un autre symbole omniprésent de Noël est l’arbre de Noël. La coutume de décorer un arbre pendant la période des fêtes trouve probablement son origine en Allemagne : pour être précis, à Fribourg, en 1419, lorsque les boulangers de la ville décidèrent de décorer un arbre avec des pommes, des gaufres, du pain d’épices et d’autres friandises. Il était interdit aux enfants de la ville de toucher l’arbre jusqu’au jour de l’an, quand ils avaient le droit de le secouer et d’engloutir  les friandises qui en tombaient. Et la première personne à avoir mis des bougies sur un arbre de Noël aurait été Martin Luther, inspiré des nuits froides et étoilées des forêts allemandes.Un albero verde e addobbato con i simboli e i colori del NataleAlors que les origines de ce symbole de Noël continuent à faire l’objet de débat, une chose est certaine : l’exportation des arbres de Noël est maintenant une grande affaire. En Europe, les plus grands producteurs des arbres de Noël sont l’Allemagne, la France et le Danemark. Tandis que la province canadienne de la Nouvelle-Écosse est de loin le premier exportateur d’arbres de Noël en Amérique du Nord.

Une dernière anecdote sur l’arbre de Noël : un arbre en plastique est plus écologiquement durable qu’un vrai arbre, tant que vous ne le jetez pas pendant au moins 20 ans.

La couleur rouge, or et vert

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Title=”Couleurs de Noël”
Alt=”Décorations aux couleurs de Noël”

Le rouge, l’or et le vert sont les couleurs de Noël, il n’y a aucun doute ! Vous aurez du mal à trouver une carte ou une décoration qui n’a pas au moins une de ces couleurs, et lorsque nous les voyons ensemble, elles évoquent immédiatement une atmosphère festive et chaleureuse dans nos esprits.

Mais pourquoi ? Comme pour chaque symbole de Noël, même les couleurs de Noël ont une vieille tradition. Le rouge symbolise le sang du Christ. Vital et royal, c’est la plus importante des couleurs de Noël.Addobbi con i colori del Natale”Le vert est la couleur de Noël qui représente la vie et l’espoir. Certaines nuances de vert ont une association particulièrement forte avec Noël, comme le sapin à feuilles persistantes.

Notre dernière couleur de Noël est l’or, qui représente la lumière, la richesse, la souveraineté et, encore une fois, la royauté. C’est peut-être la couleur de Noël la plus traditionnelle.

Les cadeaux

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Title=”Symboles de Noël: les cadeaux”
Alt=”Un cadeau: l’un des symboles de Noël”

Noël sans cadeaux ?! De tous les symboles de Noël, c’est probablement celui qui est le plus associé au consumérisme et le moins à la tradition religieuse. Quoi qu’il en soit, nous ne pouvions pas l’exclure de notre liste de symboles de Noël.Simboli del Natale: i regaliOn dit que cette tradition remonte à l’année même de la naissance de Jésus et que les cadeaux sont échangés pour commémorer les dons que les Rois Mages ont offerts au Christ. Toutefois, l’utilisation du papier pailleté pour envelopper ces symboles de Noël remonte à des temps plus récents: en 1917, pour être précis, dans une ville au Kansas, lorsque le magasin des frères Hall a manqué de tissu rouge, vert et or utilisé à l’époque pour emballer les cadeaux. Pour remédier au problème, les frères Hall ont commencé à utiliser un papier décoratif scintillant de la France, qui était habituellement utilisé pour embellir les lettres. Ils l’ont vendu à 10 cents la pièce, et à 25 cents la pièce l’année suivante. Le résultat ? Aujourd’hui, seulement l’industrie de l’emballage cadeau aux États-Unis représente environ 3,2 milliards de dollars par an.

Mais probablement le plus grand cadeau de Noël jamais donné a été livré sans emballage ni noeud. Ce cadeau était la Statue de la Liberté, offerte par la France aux États-Unis pendant Noël en 1886. Un cadeau de 225 tonnes qui n’a pas encore été amélioré !

Vous êtes prêts pour Noël ? Quels sont vos couleurs et symboles de Noël préférés ?

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