Comment le web et les nouvelles technologies ont réinventé l’origami

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Beaucoup considèrent l’origami comme un simple passe-temps ou un jeu d’enfants : en réalité, c’est une forme d’art originaire du Japon et désormais utilisée par des entreprises, des chercheurs et des artistes dans les domaines du design, de l’aérospatiale,  de la robotique, de la médecine et de l’architecture. L’origami a des origines très anciennes : la pratique du pliage du matériau en formes reconnaissables va de pair avec l’invention et la diffusion du papier lui-même.

Le pliage du papier transforme une simple feuille bidimensionnelle en une forme tridimensionnelle qui peut être utilisée comme un outil de communication frappant pour toute entreprise qui souhaite promouvoir une idée, une marque ou un produit. « Origami » est un terme japonais dérivé des mots « oru » signifiant « plier », et « kami » signifiant « papier ».

Les origines de l’origami japonais  se trouvent dans la religion Shinto . L’origami est utilisé pour créer des gohei – des bandes de papier pliées en formes géométriques et maintenues ensemble par un fil ou des bâtons de bois – qui servent à marquer les lieux sacrés.

L’évolution de l’origami

Il existe de nombreuses façons permettant de pratiquer cette forme d’art. Après tout, tout se plie : de nos vêtements aux fleurs, de l’ADN aux galaxies qui entourent notre univers.

Ce monde étrange combine l’art et les mathématiques, et au fil du temps l’expérimentation a donné des résultats incroyables. Les règles de base sont simples : il suffit de prendre une feuille de papier et de la plier, souvent de manière extrêmement complexe, pour créer une sorte de sculpture, sans utiliser de ciseaux ni de colle.

L’histoire de l’origami remonte à  plus de 400 ans, mais l’ idée qu’une feuille de papier puisse devenir une sculpture vient du doyen de cette pratique : Akira Yoshizawa (1911-2005). Yoshizawa a quitté son travail dans une usine pour consacrer sa vie à l’origami. Pendant des siècles, les enfants ont créé des formes simples en utilisant du papier, mais Yoshizawa a trouvé un moyen de leur donner vie. En effet,  il a été le premier à utiliser la technique du pliage humide,  c’est-à-dire à mouiller le papier avant et pendant le pliage. Cela permet de créer des formes plus arrondies et, par conséquent, des modèles plus complexes. Et il a transformé l’origami d’un artisanat populaire, en une forme d’art.

Akira Yoshizawa et quelques-unes de ses créations
Akira Yoshizawa et quelques-unes de ses créations

De nombreux praticiens de l’origami ont été inspirés par Yoshizawa, mais d’autres ont ajouté de nouveaux éléments à l’équation. Ce sont les scientifiques, les ingénieurs et les artistes qui ont fait évoluer l’origami au cours des trente dernières années et qui ont rehaussé cet art japonais.

L’un des plus grands experts mondiaux de l’art et de la science de l’origami est  l’ingénieur Robert Lang. Bien qu’il soit titulaire d’un diplôme en génie électrique du California Institute of Technology, d’un master en génie électrique de l’université de Stanford et d’un doctorat en physique appliquée, également de Caltech, sa passion consiste à plier le papier en objets, en particulier les animaux et les insectes. En 1988, il a commencé à travailler au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, et a publié plus de 80 articles et déposé plus de 50 brevets au cours de sa carrière.

Une des pièces de Robert Lang réalisée à partir d'une seule feuille de papier - Crédits Robert Lang
Une des pièces de Robert Lang réalisée à partir d’une seule feuille de papier – Crédits Robert Lang

Outre la production de nombreux livres et œuvres d’art, Lang applique également les mathématiques au monde de l’origami. Par exemple, il a créé des algorithmes et des programmes informatiques comme  TreeMaker  et Tessellatica, qui prennent des chiffres de bâtons et créent des séquences de pliage pour elles. Il a également travaillé avec des ingénieurs du Lawrence Livermore National Laboratory sur le  prototype de The Eyeglass : une lentille pour un gigantesque télescope qui, pour voyager dans l’espace, doit être littéralement pliée.

L’origami peut être incroyablement complexe – Crédits Robert Lang

L’origami, semble-t-il, peut également être utilisé pour rechercher des mondes étrangers : l’autre grand projet sur lequel Lang a travaillé, cette fois au Jet Propulsion Laboratory, s’appelle Starshade. Il s’agit d’une énorme “fleur” qui aidera à trouver de nouvelles exoplanètes, c’est-à-dire des planètes en orbite autour d’étoiles situées en dehors de notre système solaire.

Les scientifiques ont découvert des milliers d’exoplanètes, souvent indirectement, grâce à la méthode dite de transit, qui consiste à détecter les planètes lorsqu’elles passent brièvement entre l’étoile qu’elles orbitent et la Terre, provoquant ainsi une baisse temporaire de la luminosité de l’étoile. L’énorme structure de Starshade, qui se replie, bloque la lumière de l’étoile, de sorte que les futurs télescopes peuvent capturer des images plus claires des planètes.

Starshade pourrait être lancé en même temps qu’un télescope et, une fois dans l’espace, il s’ouvrirait et se mettrait dans la bonne position pour bloquer la lumière de l’étoile. À l’avenir, les scientifiques pourront étudier des planètes lointaines et, peut-être, en trouver une qui ressemble à la Terre, et donc habitable. La NASA a même publié un tutoriel pour créer votre propre version papier de  Starshade.

Il était auparavant inimaginable qu’une simple tradition populaire puisse devenir un outil aussi important pour la recherche et la conception spatiales. Le web a certainement joué un rôle clé dans cette évolution.

L’origami réinventé grâce à l’art et au web

Il existe de nombreux exemples d’artistes et de designers qui utilisent l’origami de manière originale et intéressante.  Michael LaFosse, par exemple, utilise depuis plus de 30 ans le même support, c’est-à-dire le papier, qu’il utilise ensuite pour créer ses pièces, souvent de belles et complexes figures d’animaux sauvages.

Source: Matt Belfiore sur YouTube
Source: Matt Belfiore sur YouTube

L’un des artistes qui a connu le plus de succès en ligne  est  Jo Nakashima. Depuis 2007, Jo télécharge ses tutoriels d’origami sur YouTube pour aider à enseigner l’art du pliage du papier à d’autres personnes. Sa chaîne compte plus d’un million d’abonnés et plus de 300 vues.

Une pièce de Jo Nakashima - Crédits Jo Nakashima
Une pièce de Jo Nakashima – Crédits Jo Nakashima

Ensuite, il y a les artistes qui vont au-delà de la représentation pour se tourner vers l’abstraction. L’un de ces artistes est  Chris K. Palmer, qui crée à partir du papier des motifs qui changent avec le mouvement et la lumière, comme vous pouvez le voir dans cet extrait du documentaire Between the Folds.

 Il est clair que le monde de l’origami est devenu ces dernières années de plus en plus fascinant et complexe, et qu’il suscitera à l’avenir l’intérêt de personnes travaillant dans des domaines toujours plus nombreux. Cet art peut être une immense source d’inspiration pour les passionnés, les artistes et les entreprises qui cherchent à expérimenter quelque chose qui est non seulement splendide mais aussi utile dans la vie de tous les jours.

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